中国团队首次在月球上实现种子发芽:长出两片棉叶

2019-10-03 15:28

在月球进行开创性生物实验的中国团队,发布了一张在月球上生长的两片绿叶的图片。

该团队发布的图像是基于图像处理和数据分析的三维重建。重建后的图像显示,在月球上进行的第一次生物生长实验中,棉花种子长出了两片叶子,而最初设想是只会长出一片。


今年 1 月 3 日,中国的嫦娥四号飞船在月球背面着陆后不久便开始了这项实验。棉花、拟南芥和马铃薯种子、果蝇卵和酵母都在 2.6 公斤重的迷你生物圈中,但只有棉花 结了果 。

因为目前的滤毒罐不能在零下 190 摄氏度的低温下正常运转,所有的物种都在第一个月球夜晚来临时死亡了。棉花叶子在一个月球白天时间,也就是大约 14 天半的地球时间内死亡。为了测试仪器的寿命,实验一直持续到 5 月。这次实验标志着月球上第一次有种子发芽。

重庆大学先进技术研究院院长谢更新领导了这项实验的设计,他表示他和他的团队正在根据实验结果撰写科学论文。

谢更新说,团队最初想把小乌龟送上太空,但是任务的限制太大。 嫦娥四号探测器的重量要求重量不能超过 3 公斤, 实验压力为一个大气压。它在发射前两个月与宇宙飞船结合,在着陆前又在太空待了一个月。谢更新表示: 选择乌龟很有意义,但有效载荷内的氧气只能供乌龟使用 20 天左右。

乌龟以前曾执行过登月任务。1968 年,苏联的 Zond 5 任务运载了两只草原陆龟。着陆任务将提供月球引力对动物影响的观测结果,这些数据在太空机构考虑长期人类登月任务时是有用的。

谢更新说,研究小组正计划在未来的任务中发送生物有效载荷,更大的有效载荷分配可能会让更复杂的动物也参与其中。在嫦娥四号实验之后,来自世界各地的航天机构表示有兴趣与重庆大学合作。

与此同时,嫦娥四号着陆器和月球车前不久在冯 卡门环形山开始了它们的第十次探月之旅。


嫦娥四号着陆器和月球车最初是作为嫦娥三号任务的备份设计的,嫦娥三号在 2013 年完成了中国的首次登月。在嫦娥三号成功着陆月球近侧的熔岩场月海之后,嫦娥四号宇宙飞船改变了在月球远侧着陆的计划。

中国空间技术研究院副院长李明曾表示,新的 140 公斤重的嫦娥四号月球车应该比 玉兔 月球车更可靠,运行时间甚至应该比 玉兔 月球车设计的三个月还要长。

预计在 2023 或 2024 年启动的嫦娥六号是一个月球样本返回任务,其中一小部分用于科学实验,目前正在接受国内外的提案和建议。中国、美国、俄罗斯、印度、欧洲航天局、日本以及一系列私人公司都在开发未来的机器人和人类探月任务。

 

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